Dans quelle mesure les voitures volantes seraient-elles respectueuses de l’environnement ?

Selon la revue scientificamerican les voitures volantes qui peuvent sembler extraites d’un film de science-fiction, mais elles pourraient aider à lutter contre le changement climatique, selon une nouvelle étude.

La NASA et plusieurs sociétés – parmi lesquelles Boeing Co. et Airbus SE – s’efforcent de développer des versions électriques de voitures volantes. Il faut environ cinq ans avant la démonstration de la technologie et dix ans avant son déploiement.

Selon l’étude de l’Université du Michigan et de Ford Motor Co., les voitures électriques pilotées produiront bien moins d’émissions de gaz à effet de serre que les voitures traditionnelles.

Selon l’étude, publiée mardi dans la revue Nature Communications, les voitures électriques seront une option beaucoup plus durable si elles sont chargées de passagers et sur de longues distances.

La conception des voitures électriques volantes – connue officiellement sous le nom d’avion à décollage et d’atterrissage verticaux ou VTOL – varie considérablement d’une entreprise à l’autre. Mais en général, ils ressemblent à un croisement entre une voiture et un avion avec deux hélices électriques ou plus. Certains peuvent voler jusqu’à 150 mph.

À l’aide de données publiques publiées par les entreprises, les chercheurs ont comparé la consommation d’énergie et les émissions des voitures électriques volantes par rapport aux voitures traditionnelles. Ils ont constaté que le fait de conduire des voitures électriques aurait des émissions de gaz à effet de serre inférieures de 35% à celles des voitures traditionnelles si on transportait un pilote sur une distance de 100 kilomètres.

Les voitures électriques en vol s’en tiraient encore mieux lorsqu’elles étaient chargées d’un pilote et de trois passagers pour un trajet de la même distance. Dans ce scénario, leurs émissions de gaz à effet de serre seraient de 52% inférieures à celles des voitures traditionnelles.

Malgré tout, les voitures électriques volantes ont moins bien performé que les véhicules électriques à batterie. Ils émettraient 38% plus de gaz à effet de serre que les véhicules électriques transportés par un pilote et seulement 6% moins que les véhicules électriques transportant un pilote et trois passagers.

Source : scientificamerican

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